聖誕節-歡樂的節日


聖誕節是為了慶祝耶穌誕生,是個宗教氣息濃厚的節日。許多歷史學家的研究都指出,第一個聖誕節是在西元 336 年的羅馬被慶祝。一直到了今日,聖誕節除了是神聖的宗教節日,也成了最歡樂的節日之一,全世界有許多人雖然不是教徒,但是大家都同樣歡度聖誕節,在美國當然也不例外囉!年底的聖誕節可以算是一年最壓軸的大節日,大人小孩都在期昐聖誕節的到來。

聖誕節可以算是一年最重要的消費時刻。在美國,聖誕節前幾週一直到聖誕節後,所多購物商場經常都是滿滿的人潮,許多商店 70% 以上的年收入,都是靠聖誕節這個『瘋狂瞎拼』的時候賺進荷包;因此為了這個重要的節日,商店也都使出本事,用廣告大肆宣傳這個購物的節日。大家除了要買佈置聖誕氣氛的裝飾品,還要準備節日的大餐和長假中的點心食品,另外還要準備送給每個親朋好友的禮物,當然還有像安琪拉一樣,每年趁著聖誕節打折購物潮時,添一些平時捨不得買的東西,所以聖誕節的最大印象,好像就是『買、買、買』呢!

聖誕節時許多家庭都會把室內和室外,佈置得非常有節日氣氛。在房屋的屋頂、外牆或是院子的樹上、草地上,放上應景的裝飾品和用各色燈泡繞出各種造型的燈飾,一到晚上就會看到家家戶戶的裝飾,在黑夜中爭奇鬥艷。在室內會準備一棵聖誕樹,上面掛滿了各種裝飾和彩色燈泡等等,樹下的地上放滿了給每個家人的禮物;還在大門上 (外面)、壁爐上、樓梯欄杆上掛上用常綠植物,像 Mistletoe 和 Holly 等編成的裝飾,當然還有漂亮的聖誕紅囉!並把親朋好友寄來的聖誕賀卡,立在客廳的 coffee table 上,有些家庭還會在客廳的角落,放上耶穌在馬槽誕生時的場景,栩栩如生的塑像把當時的情景呈現出來;佈置好了之後,家家戶戶都沈浸在節日的溫暖氣氛中。

耶穌算是聖誕節的精神象徵,但另外還有一個重要的主角,胖胖的身軀穿上紅色的袍子和帽子,從白色的長鬍子裡發出親切的笑聲,坐著由馴鹿所拉的雪橇,在聖誕夜帶著滿滿的禮物,分送給世界上的每個小朋友,他就是每個小朋友最喜歡的聖誕老人。在聖誕節前很多大型購物商場 (Mall) 或是大型商店,都會在中庭廣場上,讓小朋友排隊坐在聖誕老人的膝上,和聖誕老人說話並且合影留念。聖誕老人不但是小朋友最愛,連大人都忘不了從小期待聖誕老人的快樂,很多人會在壁爐上掛上有自己名字的大襪子。

聖誕節時到處都充滿濃厚的節日氣氛,電台整天播放著不同的聖誕音樂,電影電視也會出現許多以聖誕節為背景的劇情,超市會特別闢專區促銷做節日點心的材料,或是各式各樣的聖誕裝飾和禮品。聖誕節的餐桌也和感恩節一樣豐富,而且主餐變化更多,除了可以是烤火雞或烤鵝,也可以烤整塊的牛肉 (Roasted Beef) ,或是香烤豬肋排 (Baby Back Ribs) 或羊排 (Lamb Chops) 等等。另外還有一些特別應景的食品,例如用薑餅 (Gingerbread) 做成的薑餅屋、耐久存的水果蛋糕 (Fruitcake) ,紅白相間的柺杖糖。還有特別的飲料蛋酒 (Eggnog) 或是加了許多香料的熱蘋果西達 (Hot Spiced Apple Cider) 。平安夜時教徒會以彌撒,來度過這個神聖的宗教節日,街上也不時可以聽到報佳音的唱詩班;非教徒也會以歡樂的氣氛,和家人朋友一起度過這個美好的時刻。

安琪拉常覺得年齡漸長後,小時候過年的歡樂氣氛只能在腦海中回憶,尤其在聖安東尼奧的這幾年,更沒有過中國年的氣氛;不過每到聖誕節,就覺得美國聖誕節的氣氛,很像小時候過年的感覺,看著街上的節日情景,就可以感受濃濃的節慶歡樂。不知大家準備如何度過這個節日呢?希望大家都很平安快樂哦!

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